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研究人员称不稳定的环境或为人类进化关键因素

发布时间:2012-12-29 17:24:27 来源:本站原创

 

【搜狐科学消息】据国外媒体报道,科学家在非洲奥杜瓦伊峡谷地区(Olduvai Gorge)的考古工作曾确认了非洲是人类的发源地。现在,科学家又发现那里的地貌曾经发生过剧烈的变化,很可能促使了早期人类的进化。这个发现表明,人类智力的发展很可能与这里曾多变的环境有关系。
  奥杜瓦伊峡谷位于坦桑尼亚北部塞伦盖蒂平原(Serengeti Plain)的东部地区。在上世纪50年代的时候,考古学家路易斯和玛丽•李奇(Mary Leakey)在奥杜瓦伊峡谷的发掘工作,帮助人们最终确立了人类起源于非洲的学说。
  科学家为了更多了解关于人类起源的问题,他们分析了奥杜瓦伊峡谷地区的湖泊沉积物中保留的叶蜡(leaf waxes),用于鉴定在200万年前哪种植物居于统治地位。
  经过研究,科学家发现奥杜瓦伊峡谷在20万年时间内曾经在干旱的草原气候和潮湿的雨林气候之间变换了5到6次。参与该研究的科学家Freeman 告诉《生命科学网》说:“我被当时气候变化的幅度之大、节奏之快感到非常震惊!从我们所掌握的数据来看,整个生态系统反复经历了从草原到森林,再从森林到草原的多次转变。在我的整个科学生涯中,一直在使用碳同位素进行相关的研究,但还从来没有见到过像这样的情况。”
  科学家希望今后不仅能在时间上确认奥杜瓦伊峡谷地区曾经的变化,而且能够在空间分布上也发现同样线索。该发现为阐明早期人类演化模式提供了帮助。

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